Saturday, December 12, 2015

Kindred Spirits and Chelsea Opera present 'Bending Towards the Light…a Jazz Nativity'

Sheila Anderson

Terrance McKnight

Deborah Voigt

Jazz and opera join hands in Bending Towards the 
Light, the telling of the Nativity story in a thoroughly 
fresh way. Composed and arranged by Anne Phillips
it is an exciting and moving holiday experience for the 
entire family.  Hosting this year’s Jazz Nativity, which 
is a co-production between Chelsea Opera (co-
founded by Stuyvesant Town resident Lynne Hayden-Findlay) and the jazz producing company Kindred 
Spirits, will be Terrance McKnight of WQXR and Sheila 
Anderson of WBGO.  Singing the title song at the 
opening of the show will be Deborah Voigt, star of the 
Metropolitan Opera.  Performances are on Sunday, 
December 20th at 5:00 pm and 8:00 pm at Christ and 
St. Stephen’s Church (120 West 69th Street, between 
Broadway and Columbus).  Tickets: Preferred seats: 
$40 in advance/$50 at the door, General admission: 
$35 in advance/$45 at the door, Seniors general 
admission: $25 in advance/$30 at the door, students/
children (any section): $25 in advance/$30 at the 
for more information or call 212-260-1796.

Though Bending Towards the Light...a Jazz Nativity is 
performed annually in cities around the country it has
not been seen in NYC for three years. The show was 
originally hosted by the late Charles Kuralt. With 
additional music and lyrics by Dave and Iola Brubeck, 
Bob Kindred, Henry Timm, the production is under 
the direction of Beth Ann Kennedy.  In years past, 
many of the jazz world’s greatest have appeared in 
the show including Dave Brubeck, Tito Puente, Lionel 
Hampton, Clark Terry, Al Grey, Jon Faddis, Phil Woods, 
Jon Hendricks, Paquito D'Rivera, Houston Person, 
Stanley Turrentine, the tap-dancing Kings, Honey 
Coles, Harold Nicholas and Jimmy Slyde and, 
appearing in it again for his 25th year, 93 year old 
Latin conga great, Candido.  

Of past renditions, the critics have said:
By the end of “The Jazz Nativity” 
you know you’ve been through 
something wonderful...a stirring 
celebration of Christmas! - Dr. 
Billy Taylor, CBS Sunday 

Brilliant, infectious music roars 
from an all-star band...a spell-
binding production! - 
New York Amsterdam News

The memory of this extraordinary 
performance will keep Christmas in 
your heart forever! - Alison Steele, 
City Guide New York

Anne Phillips’ career has covered almost every area of 
the music business. In addition to recording several 
solo albums, from the classic Born To Be Blue, to her 
most recent release, Ballet Time on which she sings 
with such old friends as Dave Brubeck and Marian 
McPartland, she has worked as a singer, choral 
arranger and conductor with many of the music 
world's leading artists and is widely known in the 
industry as the writer/arranger/producer of many 
national commercials.  Through her not-for-profit organization, Kindred Spirits, her Children’s 
Jazz Choirs have been instrumental in introducing 
inner-city children to the Great American Songbook.  
In the classical arena, Ms. Phillips’ ten-minute opera 
Tempo Fuori del Tempo was presented at Weill Recital 
Hall as a part of an evening of Opera Shorts, another 
short opera Plots was performed last December at 
Opera America in a concert by the opera company 
Aviva Players and her Easter Cantata, Sing, For The 
Lord Has Risen, was presented in concert by the 
Remarkable Theater Brigade at Jan Hus Church. Her 
song cycle An Alaskan Trilogy,  a setting of three 
poems by Alaskan poet, Phoebe Newman, was 
performed at the CUNY Graduate Center in 
collaboration with the National Association of 
Teachers of Singing. More of her songs were 
recorded by soprano Monica Harte on the classical 
label MSR Records.  Several of her compositions 
were featured by Chelsea Opera on a song concert, 
Musical Portraits, in 2014. This year she received a 
grant from the New York Women Composers and 
produced a concert with Aviva Players entitled 
That ‘Certain Age’, short operas about aging with 
grace and humor.

Chelsea Opera is a professional company presenting 
fully staged operas with chamber orchestra. The 
company provides a nationally recognized venue for 
professional singers to advance their careers while 
making opera affordable and accessible to a broad 
spectrum of the community.  The fine acoustics of 
the space provide excellent hearing, and its 
intimacy allows the audience to feel involved in the 
opera’s story.  Of Chelsea Opera’s sustainability, 
Anthony Tommasini of The New York Times noted 
in June 2009:  “With American opera companies 
large and small struggling financially and a few 
going under, [Chelsea Opera is] a patch of 
encouraging news…”  Following its production of 
Aaron Copland’s The Tender Land last year 
celebrating the opera’s 60th anniversary, writer 
Jon Sobel declared that Chelsea Opera “certainly 
ranks as one of the country’s preeminent ‘small’ 
opera companies.”

Formed in 2004 by singers, Lynne Hayden-
Findlay and Leonarda Priore, Chelsea Opera was 
launched with an all-volunteer production of Suor 
Angelica.  Initially, Ms. Priore and Ms. Hayden-
Findlay had only intended to produce this one 
opera.  However, artist and audience response 
was so compelling that they agreed to move 
forward, incorporating the company and 
obtaining their IRS non-profit designation in a 
record eight days.  They have since produced 
an extensive range of standard repertory and 
contemporary operas, garnering critical acclaim 
at each outing.  Despite its size, Chelsea Opera 
is the recipient of two grants from the National 
Endowment for the Arts-Artworks program, 
most recently for its recent production of Tom 
Cipullo’s Glory Denied.

Chelsea Opera has received funding from The 
Barbara Bell Cumming Foundation, The Tow 
Foundation, The Amphion Foundation, the H.O. 
Peet Foundation, the NYU Community Fund, the 
New York City Department of Cultural Affairs, 
the New York State Council on the Arts (NYSCA), 
and the National Endowment for the Arts (NEA).  
In-kind support has been provided by JetBlue 
Airways, the official airline of Chelsea Opera.
For further information, visit or write to

# # # #

No comments: