Sunday, August 2, 2015

On Albany Records Troy 1478, George Walker’s Sonata No. 2 for Violin and Piano is paired with his historic 1967 performance of the Beethoven ‘Emperor Concerto’

George Walker (b. 1922) 
has a website at
and is featured at

"The cover photo, provided by the international award-winning playwright, actor and producer, Ian Walker, co-founder of Second Wind Productions in San Francisco, is a scene near Valdez, Alaska."

George Walker: Composer and Performer
George Walker: Sonata No. 2 for Violin and Piano
Ludwig van Beethoven: Piano Concerto No. 5 in E flat major, Op. 73 (Emperor)
Albany Records Troy 1478 (2014)

The Sonata No. 2 for Violin and Piano is performed by George Walker, on piano, and his son Gregory Walker on violin. The Movement times are 5:49, 2:28 and 4:40.                                                                                                        The notes tell us: “George Walker’s pianistic 
career began in 1945 with an acclaimed 
New York recital in Town Hall. This was 
followed two weeks later by a performance 
of the Third Piano Concerto of Rachmaninoff 
with the Philadelphia Orchestra conducted
by Eugene Ormandy.” 

Gregory Walker’s career is introduced this 
way by the booklet notes: “Since his 2009 
Philadelphia Orchestra debut (Walker Violin 
Concerto premiere) praised by the 
American Record Guide as a performance 
of ‘precision and rapturous immediacy,’ 
violinist Gregory Walker has gained 
international recognition as an official NS 
Design and Zeta electric violin artist.’  The 
booklet notes also tell us: “A Professor at 
the University of Colorado in Denver and 
artistic director of the Colorado NeXt Music 
Fest, Gregory Walker has been featured on 
National Public Radio, in Strings Magazine 
and on the cover of the April 2007 
International Musician.                                                                                                                                    
The liner notes say: "The Sonata No. 2 for 
Violin and Piano, commissioned by the 
Kennedy Center for the Performing Arts, 
was completed in 1979." We are 
told of the third movement: "A fragment 
of the spiritual, 'Let Us Break Bread 
Together,' is introduced near the end of 
the movement.  Its normally
contemplative quality is transformed into 
an anguished cry."  

The Beethoven performance is a historic 
release which was given live in 1967 by 
the Smith-Amherst Orchestra, with the 
late Edwin London conducting, the liner 
notes tell us.  The notes continue: "The 
Smith-Amherst Orchestra consisted
almost entirely of students from these 
two colleges.  The Beethoven Concerto
was performed on a program given in the 
John M. Greene Auditorium of Smith
College in Northampton, Massachusetts.

Beethoven's 'Emperor Concerto' was on 
the only classical recording this
reviewer owned as a college student, 
and was played hundreds of times.  That
personal history makes George Walker's 
passionate and vivid rendition of the
work all the more satisfying.
performance has become our new 
favorite interpretation of the work.

With this recording, Albany Records 
continues its impressive series of CDs
devoted to the artistry of esteemed 
composer and pianist George Walker.

Disclosure: A review copy of
recording was provided by
record label.

Comment by email:
Hello Bill, Many thanks. I'm particularly pleased that you like my performance of the Beethoven Emperor Concerto.  Best regards.  George [George Walker]

No comments: